Polmone

I polmoni sono due organi quasi simmetrici che permettono lo scambio gassoso fra l’ambiente esterno (ovvero l’aria) e il nostro corpo tramite il sangue; quest’ultimo è ossigenato mentre espelle l’anidride carbonica prodotta dall’organismo.

La respirazione avviene prevalentemente grazie alla contrazione del diaframma che, accorciandosi, aumenta la pressione negativa all’interno della cassa toracica e permette ai polmoni di espandersi. Gli alveoli sono la sede preposta allo scambio gassoso grazie alla grande quantità di capillari che li circondano e grazie alle caratteristiche fisiche della membrana che li separa.

 

Introduzione:

L’ambiente polmonare è molto fragile; affinché avvenga lo scambio di ossigeno e anidride carbonica, è necessario che ci sia molta umidità. Sfortunatamente queste condizioni sono ideali anche per virus e batteri che possono proliferare molto facilmente in tutto il sistema respiratorio. Non sono solo questi però, i principali nemici dell’apparato. Aria troppo inquinata e/o uso frequente di sostanze tossiche volatili, sedentarietà e fumo, minano il suo equilibrio.

In oncologia si usa distinguere due macrotipologie di tumore al polmone che si presentano in più di 9 casi su 10 e che originano entrambe dal tessuto epiteliale: il microcitoma (o tumore polmonare a piccole cellule) e il tumore polmonare non a piccole cellule costituiscono rispettivamente il 15% e l’ 85% delle neoplasie all’epitelio polmonare.

In poco meno di 1caso su 10 invece, le neoplasie si sviluppano al tessuto nervoso ed endocrino (parleremo quindi di carcinoide polmonare) o al tessuto linfatico (e parleremo di linfoma polmonare).

Diagnosi:

La maggior parte dei tumori ai polmoni è asintomatica durante i primi stadi. Generalmente si diagnostica durante altri controlli o se si pensa che un tumore già diagnosticato possa aver dato origine a metastasi. Il tumore inoltre può dare origine a sua volta a metastasi sia per via linfatica sia attraverso il flusso sanguigno.

I sintomi sono generalmente tosse continua, presenza di sangue nell’espettorato, dolori al petto continuo o causato dalla tosse, perdita di peso e di appetito, infezioni respiratorie frequenti.

Il tumore a piccole cellule è senza dubbio il più aggressivo e può creare metastasi anche agli stadi più “immaturi”. È notevolmente infrequente nei non fumatori e molto frequente invece per chi ha il vizio del fumo come i carcinomi spinocellulari che invece sono tumori non a piccole cellule. Nella stessa categoria, gli adenocarcinomi sono le forme più frequenti nei non fumatori e possono originare da pregresse infezioni gravi come le pleuriti.

In presenza dei primi sintomi si procede con diversi strumenti come la radiografia al torace, la broncoscopia, RM e PET. Per capire invece la natura del tumore è necessaria la biopsia per compiere un esame istologico, o un esame citologico dello sputo nel quale possono essere presenti cellule tumorali.

Terapia:

La crioablazione dei tumori toracici si presenta vantaggiosa a paragone della radioterapia nella cura di tumori polmonari primitivi (1) e può essere utilizzata con intento curativo anche per tumori metastatici (2).

Questa ablazione termica trova spazio anche per il trattamento dei tumori iniziali del polmone (3) quando si decide di non ricorrere a interventi di rimozione drastici e invasivi che tradizionalmente vengono effettuati a cielo aperto oppure per via toracoscopica, cioè senza aprire il torace, ma introducendo soltanto dei tubi sottili all’interno della cavità toracica. Sono interventi dunque invasivi e che richiedono l’asportazione di larghe parti del polmone con evidenti conseguenze sulla capacità respiratoria del paziente ponendo la crioablazione come una valida alternativa.

Quando non è possibile operarli invece, si preferisce la radioterapia con tutti i rischi del caso (1) abbinata alla chemioterapia.

  1. Results of percutaneous cryoablation for malignant lung tumors compared with radiotherapy.
    Kyobu Geka. 2014 Jul;67(8):747-52. [Article in Japanese]
    Yamauchi Y1, Kawamura M, Inoue M, Yashiro H, Nakatsuka S.
  2. Percutaneous cryoablation of pulmonary metastases from colorectal cancer.
    PLoS One. 2011;6(11):e27086. doi: 10.1371/journal.pone.0027086. Epub 2011 Nov 9.
    Yamauchi Y1, Izumi Y, Kawamura M, Nakatsuka S, Yashiro H, Tsukada N, Inoue M, Asakura K, Nomori H.
  3. Cryoablation of early-stage primary lung cancer.
    Biomed Res Int. 2014;2014:521691. doi: 10.1155/2014/521691. Epub 2014 Jun 4.
    Inoue M1, Nakatsuka S2, Jinzaki M2.

Top